还是懒惰的好

lazy

人们常常在紧张的工作状态中突然想休息一阵,放松—下,然而又总为敬业精神所拖累,同 时也担心被别人视为懒惰行为,
致使自己不得不继续辛苦卞去。其实,这种 “ 懒惰”是极为自 然 的天性,为这个星球上几乎所有的物种所共有。??

辛勤ェ作的假象

一门被称为 “ 时间预算分析”的科学揭穿了一些古老寓言中的谎言。寓言中对蚂蚁、蜜蜂(海狸等许多动物的勤劳与孜
孜不倦倍加赞扬,或直接视之为勤劳的代名词,这些寓言至今仍被人们广为接受。而时间预算分析通过仔细的观察和精确的计算发现,事实上,包括一贯被大家所认同的辛勤的蜜蜂在内,动物界绝大部分的动物在大部分时间内什么也不干,除了吃吃喝喝、交配生育之外,从事得较多的便是诸如坐着、趴着、打瞌睡、前后摇晃、散乱闲适地逛荡之类的活动。相比之下,人类的土作时间要长 2至 4倍 ,这还没有把做家务的时间算在内。让我们看看这些动物有多么懒惰吧。

号称 “ 万兽之王”的狮子的日子比起人类领袖日理万机的繁忙生活来,闲适自在得多,它们 可以连续 I2个小时一动不动地蹲在一处,只偶尔轻轻扇动一下耳朵来打破这种石雕般的静止状态。它们一天站起来行走的时间才不过两三个小时。在这段时间里,它们有可能正在狩猎,或者是在吞噬这次狩猎的战利品,这 也是它们为什么需要这么多时间蹲下来的原因。狮子一次坐下来可以吃掉很多食物,几乎每餐都吃掉三十多公斤肉,它们的胃会因此而胀得圆圆鼓鼓。进餐完毕,这位丛林之王只留下一点点力气摇晃到树阴下去,在那里躺下来,肚皮朝天贪婪地睡一觉,时间之长,似乎在休眠一般。人们把猴子称为大自然中精力最为充沛的杂耍家,可是,有 许多猴子在整个白天有四分之三的时间坐着不动,而夜晚的 12个小时的睡觉时间也绝不会糟蹋掉。

蜂鸟是世界上精力最旺盛的飞行物 ,但是 ,这种鸟却有80%的 时间蹲在树枝上一动不动;而晚上,它们做的惟一的一
件事就是睡觉。海狸被认为是一意孤行的劳作者,可是,海狸从它的安乐窝爬出来觅食,到修筑堤坝,一天总共也只工作 ⒌ 个小时,其中还没有排除中断的时间。就算它处于最忙碌的时候,它们也时不时地溜回窝里休息一阵。

西南部沙漠的铲足蟾蜍会把自己深埋在地下 3英尺深的地方 ,一年竟有 11个月一动不动。在这段时间里 ,它不吃不喝,也不拉撒,把全部的核心代谢活动减少下来。如果你在仙人掌花园里碰巧挖到这样一只休眠状态下的两栖动物,你可以像铲石头或者土豆一样容易地把它铲出来。
就连在 《 伊索寓言》中获得卓越声名,在许多文学作品中被用来充当勤劳代名词的蜜蜂和蚂蚁 ,它们一天也只花 ⒛%的时间干一些采蜜或者整理巢穴的活动。其余时间,这些昆虫就会呆着不动,似乎丝毫也没想到来挽救一下它们勤劳的名声。有关这些昆虫不知疲倦、辛勤劳作的神话可能来 自于人们对整个蜂窝或者蚁山的观察,这些地方的确有永无休止的活动在进行着。可是,当科学家们给各个单独的昆虫个体贴上标签,准确记录下每只昆虫活动的时间之后,他们发现,每一单个的蜜蜂或者蚂蚁的表现比预想的差得多。

工作越努力,就死得越快

为什么动物都要在懒懒散散中度过如此多的时间?为什么它们不多花一点时间找更多的食物 ,把 自己的住所布置得更舒
适 ,或更多地教育 自己的子女呢?科学家运用时间运算分析的方法找到一些答案。他们把一种动物的能量需求、繁殖率、水和食物的富足状况、天气情况以及其他一些因素计算出来;然后,进行类似于成本与效益核算的计算和分析,在这一过程中他们希望解决诸如此类的问题:获取一定热量,在呆着不动和寻找食物两种方式中,哪ˉ种更有效?

他们对驼鹿进行了计算。驼鹿是一种反刍类动物,当它十分安静地呆着时,便用由四个腔室构成的胃反刍树叶、根茎和草叶等纤维食物。驼鹿每吃一个小时的草,都得花上四个小时的时间来消化。所以看起来它老是呆着不动。除此之外,还有一个原因要求它避免剧烈的运动。驼鹿属于大型动物,它穿过丛林时会消耗掉相当多的能量。如果它寻食超过了某个合理的限度,体温被提得过高,便会进人到一种懒洋洋的状态,一旦这时有捕猎者到来,它就处在相当大的危险之中了。因为在逃命的运动过程中,驼鹿内脏温度会继续上升直至极点 ,最终驼鹿会 因过热中暑而亡,这对其追逐者来说就成了一笔意外横财。

蜂鸟经常休息也是相当有理由的。它们在管茎很长的花朵上将身体停在半空中吮吸时,必须以每秒60 次的频率,以复杂的
8字型模式扇动翅膀。这个动作所消耗的热量,按身体重量与热量比来计算,是人类研究过的任何动物所不能相比的。飞行是一件非常令人疲倦的事情,许多蜂鸟,包括其在非洲的同类,即太阳鸟,最好是呆着不动,除非所要获取的食物十分丰富,才能补足它们飞行时损失的能量。太阳鸟为了避免为寻找晚餐而飞得太远,它会选择一个领地,并一直在附近观察,直到附近的花朵都充满了蜜才去采。

研究证明,有群居习惯的昆虫不能在一些小事情上花费太多的力气。蚂蚁和蜜蜂都像一次性电池,它们花费在各 自群落的力量是一个定数。它们可以很快地花完这份力气,也可以慢慢地使出来,但是,它们无法通过良好的进食或者体能训练而得到更多的能量。换句话说,它们工作越是努力,就死得越快。想到这一点,人们就会理解,为什么蜜蜂会停下来,而不去理睬花粉了。

进入高度戒备状态

另一种情况是,虽然那些动物表面上一动不动,而实际上它们正处于高度戒备状态。生活在美国西南部的一种足带边须的蜥蜴,它们一连几个小时躲在沙漠底下一动不动,只是偶尔睁一下眼睛。它们通过沙子能接收到周围的信息,当可食昆
虫路过时,沙子能把信息传递给它,使它能够及时地采取行动。 如果蜥蜴感觉到一条蛇向它进攻 ,便立即屏住呼吸,停止心跳,直到靠近的蛇对它失去兴趣。一些研究鼹鼠的学者在对那些地下活动者进行研究时也发现了其中的一些奥妙。他们曾在很长工段时间里都感到奇怪,因为这种终生生活在地底下的群居哺乳动物,其中最大的鼹鼠却干最少的活,花最多的时间睡觉。直到有一次,研究者把一条蛇投人实验室的鼹鼠笼,他们发现对蛇进行攻击的居然就是那些大个的鼹鼠⊙虽然平时它们明显是睡着了,可仍然保持着高度的警戒心。

在动物生活的群体中,这种对警戒心的需要也可以解释为什么蜜蜂和蚂蚁会花很多的时间休息。蜜蜂群落中存在着等级制,士兵等级的蜜蜂平时在蜂窝旁边什么也不干,但这并不是在偷懒,而是像哨兵一样站岗,一旦蜂窝受到侵犯,它们就会立即投人战斗。而其他的蜜蜂则可以省下精力来做更多其他重要的事情,如寻找新的大粮仓,或者拓展蜂窝,或者哺育幼蜂等等。

动物的 “ 懒惰”只是为了保护自己及群体,不管它们看来怎样的懒散,其实已尽了它们生命所能付出的最大力量。????

《大科技》2001年第8期 读者2001.20

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