燕子每年去南方越冬?这说法得改改了,我国燕子的越冬地远在南非

2021-06-28 15:42·科普大世界

在我们的印象中,燕子都是春天飞来筑巢育雏,冬天飞往南方越冬,这仿佛是大家的共识,而这里的南方也被认为是我国的南方地区,也就是说生活在我国的燕子,大部分都是在北方地区过夏天,天冷了飞到南方过冬天,来年春天再飞回北方,如此周而复始,代代相传。然而事实真的如此吗?若不是有科学家对燕子和雨燕进行定位跟踪监测,我们可能永远都会被蒙在鼓里。

先来看一张图,下图是我国北京地区一只雄性雨燕的越冬迁徙路线,是它于2014年从北京颐和园向越冬地迁徙时经过的主要路径。

有没有被震撼到?这只雨燕的最终越冬地竟然是非洲南部的纳米比亚和南非,是不是从来都没敢想过这种体重不超50克的小鸟能飞这么远?

也许您对科学家们如何记录了一只雨燕的飞行过程有疑问,其实这是北京爱鸟协会等组织和来自英国、比利时,以及瑞典一所大学的鸟类学家合作的一个候鸟迁徙观察试验,名叫“追踪北京雨燕项目”,还在2014年5月24日凌晨时分,这个团队中的50多人在颐和园昆明湖畔的八方亭将一种微型光敏定位仪安装到了31只北京雨燕的背部,到了第2年的5月份,在北京捕获了其中的13只,根据定位仪记录的数据,真实还原了这些雨燕的迁徙路径。

记录显示这些雨燕从7月底就离开了北京,不过它并非飞向了南方,恰恰相反,它居然是向北飞的,或许是这时候我国北方地区的天气还比较热的原因,它先是向北飞出北京市、飞过河北省和内蒙古,进入了蒙古国后一路向西,经过我国新疆后进入中亚地区,在吉尔吉斯斯坦又折向西北进入哈萨克斯坦,接着又向南进入了土库曼斯坦和伊朗,再折向西进入了伊拉克和沙特阿拉伯,然后飞越红海到达非洲厄里特里亚,接着向南飞行到肯尼亚境内折向西飞行,进入刚果民主共和国又向南飞行,最终与当年10月份到达纳米比亚和南非一带。

在两个半月的时间中,这些雨燕飞行了2.5万公里左右,穿越了两个大洲的二十多个国家,平均每天都飞行三百多公里,迁徙总距离不下于被认为是迁徙冠军的北极鸥。

不过这里必须指出的是:我们通常把雨燕看作燕子的一种,但实际上雨燕和燕子的差别较大,雨燕属于雨燕目,燕子则属于雀形目燕科,两者的大小、形貌、生活习性和迁徙习惯都很相似,所以雨燕也常常被认作燕子的一种,而且从迁徙方式上看不但是雨燕会飞到非洲南方越冬,家燕同样也会飞到那里。早在1989年的时候,非洲尼日利亚和南非就有人捕获了多只腿上装有我国山东日照林业局环形标志的家燕,另外在马来西亚吉晋市也发现一只,说明我国家燕可在东南亚越冬,但大部分也会像雨燕一样飞往非洲。

或许不少朋友想问了,两个半月的时间中飞行两万多公里,难道燕子和雨燕不吃不喝吗?这个不用担心,燕子是最擅长飞行的鸟类之一,吃东西都是在空中飞行时完成的,它能在飞行的过程中捕获蚊虫、蜻蜓、飞蛾等昆虫吃掉,所以吃东西根本不耽误飞行,甚至它连交配活动都是在空中飞行时完成的,除了睡觉、喝水与筑巢育雏的时刻,燕子真的可以不停地飞,而雨燕就更牛了,据说他睡觉都能在空中完成,因为也像海鸥一样有两个大脑并可以交替使用,因此雨燕在欧洲还有一个名字叫“无脚鸟”。而且雨燕的飞行速度极快,可达每秒48米,是飞得最快的鸟类,就连游隼也只能望其项背,每天三百多公里的路途,对它来说悠哉悠哉地就完成了,如果雨燕向着一个方向不停地飞,那么它每天能飞行1200公里以上。

生活在我国北方地区的燕子和雨燕,为什么在夏天的时候要飞行几万里,飞到几乎是陆地上最为遥远的非洲南部去越冬呢?科学家们至今也不清楚其中的秘密,比较普遍的说法认为它们的祖先可能源自非洲南部,后来在不断扩张迁徙地的过程中来到了我国北方,并形成了固定的迁徙路线,科学家们还发现不单是我国北方地区的燕子会飞到非洲南部,欧洲、中亚和俄罗斯一些地区的燕子也大都会飞到非洲中部或南部越冬的,这或许也说明了世界上大部分燕子的越冬地都是非洲中部和南部。不过生物学家认为除非洲之外,东南亚、南亚和澳大利亚等地区也是燕子们的迁徙地。

那么雨燕又是如何从南非飞到我国北方的呢?跟踪监测发现它们从每年的1~2月份就从南非出发了,同样经历大约两个半月的时间到达我国北方地区,它们会在这里生活大约4~5个月的时间,完成交配筑巢育雏工作,秋天到来后再次踏上万里征途,飞向非洲南部,如此周而复始,每年往返5万公里。所以如果再说燕子冬天去了哪里时,不要只说去南方越冬了,因为大多数燕子去的地方不是我国的南方地区,而是非洲的南部、东南亚,南亚和大洋洲等地。

燕子的寿命一般为10年,如果从它往返非洲和我国的路程来看,那么它一生的迁徙距离就长达50万公里左右,比地球到月球的距离还远不少,相当于围着地球赤道飞12.5圈。这个距离还没有算上它在我国北方地区生活的4~5个月的时间和在非洲南部生活的3个月的时间中的飞行距离,算上的话飞行距离至少还得翻倍,可见燕子一生的飞行距离就是以光的速度也要跑几秒钟,是不是很吃惊?

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