人类基因工程

人类基因工程(Human Genetic Engineering)

人类基因疗法和基因工程技术因为广阔且复杂的用途正在成为最有前景和发展空间的领域,可能要胜过史上任何其他的科学发展成果。对于革命技术的理解,以及修改基因单元的技术能力,这一切对于科学界来说是如此之新,保守的大致说法是对于这项技术究竟意味着什么,人们知之甚少。在所有已知可实现的用途(已经有许多了)当中,很大一部分还处于“太过危险以至于不能用于人类”的研究状态。

最为人所知的一项用途是根除基因疾病。某些基因病症可以通过对成年人进行基因疗法获得治愈,但是该技术真正强大的地方在于可以对人类胚胎进行测试——不过,道德方面的担忧一直困扰着我们。测试的对象可能不仅只是基因疾病或者异常,而是其他的“状态”,比如眼球颜色或者性别——甚至可以从一开始就去“设计”你的婴儿,这些都是可以预见的。当然,我们都知道昂贵的技术在自由市场是如何发挥作用的,不难遇见,未来只有那些有钱人能够“强化”他们的子孙后代。考虑一下,人类在融合不同种族、性别和性取向的同类方面表现出的能力实在有限,可以肯定这项技术将很可能导致人类历史上最复杂社会问题的出现。

的确,科研人员很容易就把小白鼠变得更强壮更有耐力,而且该技术还覆盖干细胞研究,有希望最终治愈任何疾病。考虑到这项技术有潜力增加人体的耐久性和寿命,许多其他科研领域就没那么诱人了——可能这样一个领域除外……