昆虫专辑

蜘蛛

周建人

天气暖起来了,蜘蛛又出来在房檐地下做网。这使我记起小时候猜过的一个谜语:
“南阳诸葛亮,稳坐中军帐,排起八卦阵,单捉飞来将。”

这以后我就留心这八 条腿的诸葛亮怎样捉飞将。我看出它有各种各样的捉法。如果有小小的飞虫碰在网上,粘住了,它就从网的中央或屋檐地下赶去,急忙地把小飞虫咬住,吸它的汁 液,或者咬住了带回网的中央或屋檐低下去。如果投入网里的是比较大一点的飞虫,它就放出丝来,缠住那飞虫,直到那飞虫挣扎不动为止。如果来的是带枪的飞 将,例如蜜蜂,它就赶到前面,用丝向蜜蜂身上绕一下,转身就走,走不多远,又回转去,再绕一下,又走开。这样接连的好几次,看看那蜜蜂差不多不能挣扎了, 才靠近去,用丝来细细地捆绑。有时捆绑的丝密得像个布袋。蜜蜂被包在里面,往往还会发出嗡嗡的声音。小孩们大都喜欢蜜蜂,不喜欢蜘蛛,看见蜜蜂被蜘蛛捉 住,往往把蜜蜂救出来。

最难捉的是披甲的飞 将。比方有一个甲虫飞入往里,粘住了。它的甲很厚,很重,力气又大,六条腿东一推,西一撑,好容易把这条腿缚住,那条腿又伸出来了。有时候缠了几转,它忽 然从网里滑脱,啪的一生跌在地上,蜘蛛只要在网上望一望,一点办法都没有。这还没有什么,最可怕的是碰到蜾蠃。蜾蠃静悄悄地飞来,振动翅膀,蜘蛛以为有什 么飞虫粘住了,赶快来捉,蜾蠃就用最敏捷的动作,突然把蜘蛛捉住,迅速飞去。用刺刺得蜘蛛全身麻木,封在泥房里,预备给它孵出来的幼虫当粮食。空这的蛛网 从此不在修补,积满灰尘,逐渐破坏,消灭。

蜘蛛结网的技能非常 巧妙,使人惊异。它身体的机构也巧妙得使人惊异。它腹部有几种腺,藏着液体,都能从腹部末端放出来。一种叫壶状腺,放出来的液体碰到空气就凝结成丝,用来 坐望的棚架和幅射线。一种叫做葡萄状腺,放出来的液体也固结为丝,用来做网上螺旋形的线。一种叫做复合腺,是一种粘液,跟前一种腺液同时放出来,凝成了一 粒粒的细珠,附在丝上,丝就粘了。还有管状腺,是做产卵袋用的;梨形腺,是把丝粘着时候用的。

蚕的丝和柞蚕的丝都 可以织绸,蜘蛛的丝为什么不拿来织东西呢?这问题是许多人想到过的。小孩们在竹竿上面安一个竹圈子,竹圈子上浮蒙上蛛网,用来粘飞虫,当作一种捕虫网。西 洋有人想养蜘蛛,取它的丝来织东西。据说有用蜘蛛丝织过手套、袜子的。可是饲养蜘蛛很不容易。它要吃昆虫,而且胃口很好,吃得又很精细,专吸昆虫的汁液, 比养蚕要费事得多。因此只要作罢了。

注:曾经收入老中学课本,以观察深入细致和描写生动准确见长

蚂蚁的特异功能

蚂蚁虽小,但力大无比。若按体重的比例计算,蚂蚁胜过大象,一只小小的蚂蚁能把一颗米粒拖进蚁穴,如果算来,蚂蚁的力量相当于大象的60倍。

蚂蚁为何有如此惊人的大力气?昆虫学家经过研究认为,这与肌肉的构造有直接的关系,肌肉产生力气与肌肉的粗细成正比,而与肌肉的长度无关。
一只非洲大象的体重要比一只蚂蚁中一百多亿倍,而它的肌肉只比蚂蚁粗几百万倍,所以按照体重比例计算,蚂蚁的力气要比大象大的多。

蚂蚁不仅是大力士,而且在医学上还是赫赫有名的“外科医生”和接触的“药剂师”。在南美洲圭亚那的印地安人部落里,当地的大夫做外科手术时,
常用一种割叶蚁来进行伤口缝合。大夫先将病人的伤口对合,然后让割叶蚁咬住缝合口,再剪下蚁身,留下的蚁头就称为最好的羊肠线,
它把伤口缝合得紧密无缝,伤口愈合后还不必拆线,可减少病人的痛苦。

生物学家再对蚁穴的研究中发现,有一种红蚁能把采集到的肥马车、鸢尾花、紫罗兰、报春花的种子混合在一起,配制出一种奇效药品,经过尝试,
能使人的舌尖麻木两三个小时,就像是打麻药针一样。这种红蚁还会配制出各种“消炎剂”,所以,它们吃了腐败霉烂的食物也不会中毒,
从而保证了蚁群的健康生长。
白蚁虽然食木毁屋,给人类带来灾难,但它又是出色的“地质勘探家”,可帮助人类寻找矿产。现代科学家对白蚁聚居的土堆进行光谱分析,
发现土堆里有三十多种元素,其中最高的是硅和铝。在沙漠里,科学家还发现,白蚁常常深挖洞,寻找水源,这种水经过化验,
发现水中含有金属盐溶液。因此,只要观察沙漠中的白蚁洞,就可以了解矿物的储量及其分布情况。可见白蚁虽然对人类有害,但也有有益的一面。

嗜血刺客

全天候作案高手

小花吸了口花蜜,立即又吐了出来:“呸!没滋没味的!”它看了看自己瘪瘪的肚子,望着对面房间里的灯光,心想:那胖男人怎么还不回来?
“小花”是老公对它的昵称。其实它有一个和它的长相一样美的名字——白纹伊蚊,但人类都叫它和它同类“花脚蚊子”。它们家族有个更霸气的名字——“亚洲虎蚊”,祖上最早生活在东南亚,后来“移民”到了中国的北方。
平时,在废弃的轮胎、肮脏的小水坑,甚至半个蛋壳、易拉罐附近,都能见到它们的踪影。即便在干燥的环境中,它们的卵也可以存活3~4个月,一 旦有水就很快孵化,一两天后变成幼虫,叫孑孓。孑孓经过四次蜕皮变成蛹,蛹继续在哪怕一个可乐罐中的一点点残汁中生活两天后,就可羽化成蚊子。完成一代的 发育只用10到12天,一年繁殖个七八代不成问题。
蚊子羽化成功后,雌雄蚊子会尽快交配。蚊子交配大多在清晨或傍晚,先是雄蚊围绕矮树顶、窗口或空旷处成群结队地飞,雌蚊看准机会加入队伍,在飞行中很快进行交配。雌蚊子一辈子只能交配一次。
自从跟老公亲密接触之后,小花开始四处疯狂作案。一般的蚊子在人身上吸足两微升左右的血后,便会飞到一边消化去。但小花它们是白天黑夜都不休息,堪称“全天候作案高手”。
它老公对它这样的做法很不理解,因为它平时只吃些花粉,喝点花蜜、草汁什么的。它并不知道雌蚊在交配后便要寻找吸血对象。雌蚊吸血后,血液输 送到胃;胃随之膨大而刺激脑部分泌激素给卵巢,卵巢开始发育;吸血大约2~3天后,卵巢发育完成,便可产下约100~300个卵。一般交配后,雌蚊子可活 1~2月,在这段时间里她产卵4~5次。所有的蚊子都是在水里或靠近水的地方度过它们的早期发育阶段的。没有水,蚊卵是不会孵化的。

最受蚊子宠爱的人

对小花它们来说,人体排出的二氧化碳、汗液都是引导它们找到猎物的有效信息。它们寻找目标主要依靠嗅觉器官——头上的一对角,来感知空气中传来的人体“信息”,并循迹而去。它们搜索的最远距离可达60公里。
美国的昆虫学家经过长期的研究后证实,蚊子靠人体的气味,从人群中发现最适合自己“胃口”的对象——那些能为它们带来丰富胆固醇和维生素B的 人。在小花眼中,有五种人是最佳目标。一是汗腺发达、体温较高的人。二是劳累或呼吸频率较快的人。三是喜欢穿深色衣服的人。黑色是它们进攻的首选对象。同 样,它们也喜欢肤色较黑或肤色发红的人。四是新陈代谢快的人。所以它更青睐小孩儿。五是化过妆的人。还有孕妇、酒鬼等它都喜欢。
小花选择的这个胖子至少具备它中意的三种特质:胖、肺活量大、喜欢穿黑衣服。最主要的是,这个胖子的血合自己“胃口”。它磨了磨进食的工具 ——尖锐的嘴,开始行动了。小花的嘴突出地长在双眼底下,是由六根尖利的螫针组成的。这些针比头发丝还细,其中两根是食道管和唾液管;两根是刺血针(上 颚);还有两片锯齿刀(下颚)。嘴的外壳似一只夹子,把六根针夹在一起。日本有人模仿蚊子嘴开发出了极细的注射针头,这种针头只有目前针头的1/10粗 细,因此注射时刺到疼痛神经的概率就大为降低,极大地减轻了注射时的疼痛感。
吸血前,小花把唾液滴进胖子的毛细血管里与他的血混合,以防血在它的食道里凝结造成堵塞,然后开始“进食”。不到1分钟,小花长长的肚子就肿胀得通红了。它带着自己正常体重三倍的血液,像一架超载的大型运输机。
现在,小花需要的仅仅是休息。它停在一张树叶上,在随后的几天中,它只需要静静地呆在那儿,利用吸到的血,产下成百个卵。

给蚊子“人工绝育”!

这时候,忽听得远处传来一阵咒骂声。
“哼哼……人类灭蚊子的口号喊了这么些年了,结果呢?还是蚊子比人多。他们人是最不讲理的了,他们老婆一胎只生一个娃,我一生就是一窝,她们生孩子要补这补那,俺生孩子不要加点营养啊!哎,妹子,你好啊!”原来是只大个儿的母花脚蚊子。
“我们蚊子可是有着一亿多年历史的老物种了吧。人类在不断进化,我们也不断进化。听说,美国已经发现了一种蚊子,是世界上第一个因为全球变暖 而发生基因突变的生物。以前一到冬天,大部分蚊子就一命呜呼了,但现在的冬天越来越温暖,我们也熬得过去了。本来繁殖五代的,现在可以繁殖七代之多。
“与人类多年的交战,咱蚊子的应变能力变得越来越强。以前,人们用肥皂水往空中一扫,我们沾着点儿就丧命;在室内点盘蚊香,几小时后,蚊子 也会尸横遍野。可现在,至少有10种蚊子对有机磷类的农药产生了抗药性。如今的杀虫剂和蚊香中的毒性含量已比60年代增加了近70倍,因为只有这样才能发 挥作用。
“人类似乎不知道我们喜欢死水、污水,在高档小区里建什么全封闭的人工水景。这种环境正是我们繁衍的有利条件。他们认为在高楼里,空调一 开,蚊子就得躲开。他们不知道,我们一般在气温16℃以上时开始吸他们的血。就算空调开到22℃左右,我们也很舒服,只是我们不去亲近人罢了。因为在一定 的温度以下,人类的汗腺分泌减弱,体味自然变淡,我们会一时找不到攻击目标。但是,只要空调一停,温度回升,哼哼,我们又会扑上去,饱餐一顿。高楼又怎么 样?我们还不是一样坐着电梯上上下下!”
小花正听得津津有味,忽然听到有人大笑。原来是个胖男人正和朋友聊天呢。那胖子说,联合国科学家们正在研究彻底消灭蚊子、抑制疟疾扩散的新 技术。研究还表明,雌蚊在吸血之后,体内的部分基因会帮助自身的卵细胞成熟。这同时意味着,如果科学家们能开发出使这些基因失效的抗虫药,蚊子就将被人工 绝育!
人工绝育啊,我的天!小花听到这四个字,不禁吓出一身冷汗,立即飞走了。

蚊子有夜眼吗?

小花再次来到胖子的屋外,已经快天亮了。虽然小花看不到,但它知道周围满是它的同类。因为它听到了它们翅膀振动的声音。
蚊子每秒钟翅膀振动的次数是300~600次,这么高频率的振动,除了飞行以外,还具有传递信息的功能。蚊子翅膀发出的嗡嗡声是聚会的信号,即使相隔36米,也能被另一蚊子听到。
蚊子在遇到危险时,翅膀的振频会加快,发出异样的声调,完全区别于它们去赴幽会时的嗡嗡声。这就是警报声。据说,工程师们已经设计出了一种仪器,模拟蚊子的警报信号,这要比任何避蚊膏和化学驱蚊都好。
小花径直飞进了屋子。此时,屋子里还很黑暗。不过,在黑暗中蚊子并不是靠视觉来寻找猎物的。蚊子是一种嗅觉特别灵敏的昆虫,它的小触须上拥有 二氧化碳感受器,可以探测到15米远处的二氧化碳气体来源。当人和其他恒温动物向体外散发一定的热量和水分时,周围的空气会产生对流,尽管这种气流很微 弱,但蚊子也会敏锐地觉察到。
小花穿过胖子脚蹬开的蚊帐,振动着翅膀,发出嗡嗡的声音,当声音突然停止,小花已经降落在胖子身上。小花尖利的嘴插进胖子丰盈的左脸,动作迅捷、干净利落……
一会儿,胖子似乎有感觉了,挪动了一下身体。小花知道,那是因为它曾经光顾的地方已经起了一个个包,这些包让胖子感到痒了。其实,痒的感觉并 不是因为小花的口针刺入或唾液里的化学物质引起的,而是因为人体内的免疫系统释出的一种称为组织胺的蛋白质,用以对抗外来物质,而这个免疫反应引发了叮咬 部位的过敏反应。当血液流向叮咬处以加速组织复原时,组织胺会造成叮咬处周围组织的肿胀,这种反应的强度因人而异。
虽然痒不是因为蚊子传播了什么,但是截至目前,蚊子在不停地向人类进攻的过程中,传染给人类的疾病达100多种。这其中包括登革热、丝虫 病、脑脊髓炎、斑疹伤寒,还有传染给狗的犬心虫病。疟疾和黄热病是蚊子传播最广泛的疾病,死于这两种病的人数要比历史上所有战争死亡人数的总和还多。现在 每年还有100万人死于疟疾,得病的人更是不计其数。
清晨,一缕阳光照进了屋。胖子抓耳挠腮地醒了过来,他发现自己身上到处是小花的战果,一巴掌重重地击在自己肥硕的脸庞上。
这一掌正好将蚊帐掀起了一个大缺口,小花跌跌撞撞地飞了出来。超负荷的血似乎使它丧失了飞翔的能力。它痛楚地蜷成一团掉到地上,奋战了一夜的尖针渗出了最后一滴血,暗红得发黑。
“饱去樱桃重,饥来柳絮轻,但知求旦暮,休要问前程?”蚊子的贪婪与蠢笨大概莫过于此。地球孕育了万物,正义与邪恶、丑陋与美丽永远处于此消 彼长的自然轮回之中。蚊子的狡猾与凶残是它生生不息的本事,而正是这种本事使它们常常因贪得无厌、忘乎所以,最终落个血溅身亡的下场。

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