沙漠里的奇怪现象

沙漠里的奇怪现象
竺可桢
古代亲身到过沙漠的人,如晋僧法显、唐僧玄奘,统把沙漠说得十分可怕。人们对它也就产生了深刻的印象。晋法显著《佛国记》说沙漠有很多恶鬼和火热的 风,人一遇见就要死亡。沙漠是这样荒凉,空中看不见一只飞鸟,地上看不到一只走兽。举目远看尽是沙,弄得人认不出路,只是循着从前死人死马的骨头向前走。 玄奘《大唐西域记》卷十二也说:东行入大流沙,沙被风吹永远流动着,过去人马走踏的脚印,不久就为沙所盖,所以人多迷路。

沙漠真像法显和玄奘所说的那样可怕么?解放以来,我们的地质部、石油部、中国科学院的工作人员已经好几次横穿新疆塔克拉马干大戈壁,并没有什么鬼怪离奇的东西阻挡了他们的行进,这是什么缘故呢?
试想法显出发时只有七个和尚结队同行,而走了不久,就有人不胜其苦开了小差,有人病死途中,最后只留下他一人。唐玄奘也是单枪匹马深入大戈壁,所谓 孙行者、猪八戒、沙和尚等随从人员,那是《西游记》小说中的神话。那时既无大队骆驼带了大量清水食品跟上来,更谈不到汽车和飞机来支援,当然就十分困苦 了。
沙漠里真有魔鬼吗?在那时人们的知识水平看起来,确像是有魔鬼在作怪。但是人们掌握了自然规律以后,便可把这种光怪陆离的现象说清楚。光怪陆离的现 象在大戈壁夏天日中常见的事。当人们旅行得渴不可耐的时候,忽然看见一个很大的湖,里面蓄着碧蓝的清水。看来并不很远,但当人们欢天喜地似的向湖面奔去的 时候,这蔚蓝的湖却总有那么一个距离,所谓“可望而不可即”。阿拉伯人是对沙漠广有经验的民族 ,阿拉伯语文中称这一现象为“魔鬼的海”。这一魔鬼的法宝到了十九世纪的初叶,才被法国数学家和水利工程师孟奇所戳穿。孟奇随拿破仑所领军队到埃及去和英 国争殖民地,当时法国士兵在沙漠中见到这“魔鬼的海”极度为惊奇,就去问孟奇。孟奇深深思考以后,便指出这是因为沙漠中地面被太阳晒得酷热,贴近地面一层 空气温度就比上面一两米的温度高许多。这样由于光线折光和反射的影响,人们产生了一个错觉,空中的乔木看来好像倒栽在地上,蔚蓝的天空,倒映在地上,便看 成是汪洋万顷的湖面了。若是近地面气温度下面低而上层高,短距离内相差七、八度,像平直的海边地区有时所遇见的那样,那便可把地平线下寻常所见不到的岛 屿、人物统统倒映到天空中,成为空中楼阁,又叫做海市蜃楼。中国向来形容这类现象为“光怪陆离”四个字是确有道理的。
在沙漠里边不但光线会作怪,声音也会作怪。唐玄奘相信这是魔鬼在迷人,直到如今,住在沙漠中的人们,却也还有相信的。群众把会发生声音的沙地称为 “鸣沙”。在现宁夏自治区中卫县靠黄河有一个地方叫鸣沙山,即在今日沙坡头地方,科学院和铁道部等机关在此设有一个治沙站,站的后面便是腾格里沙漠。沙漠 在此处已紧逼黄河河岸,沙高约一百米,沙坡面南座北,中呈凹形,有很多泉水涌出。此沙向来是人们崇拜的对象,据说,每逢夏历端阳节,男男女女便在山上聚 会,然后纷纷顺着山坡翻滚下来。这时候沙子便发生轰隆隆的巨响,像打雷一样。两年前我和五、六个同志曾经走到鸣沙山顶上慢慢下来,果然听到隆隆之声,好像 远处汽车中行走似地。据说,只要沙漠面部的沙子是细沙而干燥,含有大部分石英,被太阳晒得火热后,经风的吹拂或人马的走动,沙粒移动磨擦起来便会发出声 音,这便是鸣沙,古人说“见怪不怪,其怪自败”,沙漠里的一切怪异现象,其实都是可以用科学道理来说明的。
注释:
① 本文选自《竺可桢科普创作选集》。
② 法显(约337—约422):东晋高僧、旅行家、翻译家。本姓龚,平阳武阳(今山西襄垣)人。公元399年偕同慧景等从长安出发西行求法,经过戈壁、流 沙、翻越葱岭,进入天竺(今印度),遍游各地,后赴狮子国(今斯里兰卡)等,于公元412年回国。他是我国遍历印度各地由海路返回的第一人。所著《佛国 记》(又称《法显传》或《历游天竺记传》)是一部记述中亚和印度历史、地理、风俗人情的名著。玄奘(602—664):唐高僧,通称三藏法师,俗称唐僧, 杰出的佛学家、施行家和翻译家。本姓陈,名祎,洛州缑氏(今河南偃师)人。公元629年离开长安,只身远游,历经沙漠、铁门、雪山等艰危之地到达天竺,游 学取经,于公元645年回到长安,所著〈〈大唐西域记〉〉,详细记述了西域、印度和南亚各国的自然地理及政治经济状况,具有重要学术价值
③ 塔克拉马干大戈壁:又称塔里木沙漠,在新疆维吾尔自治区南部、塔里木盆地中部。 戈壁:蒙古人称沙漠地区为戈壁,意为“难生草木的土地”。
④ 光怪陆离:光色斑烂,形态离奇。
⑤ 拿破仑(1769——1821):指拿破仑一世,即拿破仑·波拿巴。他曾于1798年率军进攻埃及,1799年败归发动雾月政变。后称帝,建立法兰西第一帝国。
⑥ 海市蜃(shèn甚)楼:大气中由于光线经过不同密度的空气层,发生显著折射(有时伴有全反射)时,把远处景物显示在空中或地面的奇异幻景。这种现象多于夏天出现在沿海一带或沙漠地方。古人曾误认为是蜃吐气而成。蜃 :大蛤蜊,海里的一种动物。
⑦ 腾格里沙漠:在内蒙古自治区巴彦淖尔盟阿拉善左旗西南和甘肃省中部边境。我国从1958年起对这个沙漠进行了治沙工作。
⑧ 见怪二句:语出宋代洪迈《夷坚三志己》:“见怪不怪,其怪自坏。”指见到怪异现象,要镇静对待,有必大惊小怪。
我注:曾收入中学课本

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